电子烟或被香港全面禁止。它能减少烟草危害,还是暗藏威胁?

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抽烟不好,大家都知道。抽烟不仅会导致多种癌症风险明显增加、牙齿手指变黄、熏脸熏眼睛,而且这些危害也会随着二手烟、三手烟传给烟民身边不吸烟的人,可以说损人不利己。

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烟雾中的有害物质,几乎都在燃烧烟草的过程中产生,而其中让人上瘾的物质——尼古丁,不大量摄入的话,对普通人健康威胁并不明显(孕妇、儿童除外),于是电子应运而生。


电子烟或被香港全面禁止。它能减少烟草危害,还是暗藏威胁?

各种各样的电子烟 |ecigclick.co.uk


简单来说,电子烟就是个小型加湿器,将液体变为蒸汽状态;而“水箱”里盛放的东西,是尼古丁、水、香料、丙二醇、丙三醇(即甘油)[2]——听上去没有什么危害。


但近日,香港特首林郑月娥表示,越来越流行的电子烟被包装成比传统卷烟危害更小的形象,并将年轻人和非烟民作为销售对象之一,这可能会诱使他们从吸食电子烟转向吸食危害更大的传统烟草。为了避免公共健康受到威胁,香港将全面禁止电子烟,包括进口、制造、销售、分发和宣传等领域。


而在此之前,墨西哥、土耳其、泰国等国已经对电子烟亮起红灯,全面禁止;还有更多的国家对电子烟的使用加以限制,如不得向未成年人销售、禁止室内吸食电子烟等[3]。


电子烟或被香港全面禁止。它能减少烟草危害,还是暗藏威胁?

电子烟是奇迹还是威胁 |Lindsay Fox/Wikimedia Commons


作为传统烟草的替代品,电子烟到底是一个改善公共健康的奇迹,还是暗藏的威胁?应该对它抱有什么样的态度?针对这个问题,BBC纪录片《电子烟:奇迹还是威胁》(E-Cigarettes: Miracle or Menace? )中展现了一些实验作为参考。

比传统卷烟安全吗?


2004年,出于减少烟草危害的目的,中国的药剂师韩力推出了他发明的第一款电子烟,不到十年就取得了全球范围内的成功,制造者也从小厂家扩展到大型企业。


电子烟或被香港全面禁止。它能减少烟草危害,还是暗藏威胁?

韩力的第一代产品 | BBC


制造卷烟的大型烟草企业也加入了电子烟制造行业,甚至成为主要的参与者。


大卫·奥莱利(David O`Reilly)是一家大型烟草企业研究与开发部门的主管,他所在的企业也参与了电子烟市场。奥莱利展示了传统烟草和电子烟的烟雾分析结果:传统卷烟燃烧时产生约6000种化合物,其中大概100种是有害或可能有害的,而用同样的方法扫描电子烟的烟雾,各种化合物浓度都急剧减少。


他认为这表明,虽然还不能说电子烟绝对安全,但它比传统卷烟安全95%左右。


这是烟雾分析,而电子烟作用于人体组织的时候又会发生什么呢?奥莱利进一步展示了实验结果。当发生小撕裂伤的时候,健康人体内血管上的细胞能够很快愈合。如果将烟草烟雾溶解于细胞培养液中,就会明显减缓伤口愈合的速度;而将烟草烟雾换成电子烟烟雾的话,显微镜下看到的细胞仍然能修复损伤。


电子烟或被香港全面禁止。它能减少烟草危害,还是暗藏威胁?

从上到下分别是健康细胞、接触电子烟烟雾的细胞和接触烟草烟雾的细胞,可以看出当中间出现伤口时,前两者的愈合效率差不多,而后者不尽如人意 | BBC


这些似乎都是电子烟比传统卷烟安全的有力证据。但被生产电子烟的企业员工告知“吸电子烟更健康”时,其研究的可信度、研究的目的都值得推敲,纪录片主持人也对企业是否隐瞒负面的研究结果表示怀疑。

人体难以承受之“香”


电子烟中的尼古丁具有潜在的危险。还有研究发现,电子烟液中各种迷人的香料同样需要警惕,这些化合物在吸入后可能有毒。


在BBC的纪录片中讲述,烟液中加入的香料,只有很少部分经过了严格的检验。进一步说,食品和化妆品中安全使用的香料,比如薄荷醇,对消化系统和皮肤是友好的,不一定在进入呼吸系统后也同样安全。