「千轮大战」的百亿估值幸存者,九号机器人做对了什么

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「三级跳」背后的反情绪思虑。 [原创文章:www.666j.com]

一山不容二虎,不是猛龙不过江,中国互联网行业从业者不论出身,总喜欢英雄出草莽的调调,要怪只能怪行业竞争实在激烈。前有 O2O 的「千团大战」,后有网约车「千车大战」,再儒雅的 CEO 都要在烧钱大战中打成将军。

[转载出处:www.666j.com]

2014 年,网约车大战从白热化逐渐「退烧」,虽然滴滴和快滴津贴红包渐少,但没人能判断这是烧钱大战的尾声,照样下一波津贴起头的间隙。当时戴威还在北大做学生会会长,胡玮炜照样媒体师长,两人日后激发的共享单车大战还要等上两年。

其实,2014 年,出行领域的大战并不只有滴滴和快滴,在「最后一公里」的短途出行上,曾经上演过一场「千轮大战」。两轮平衡车,亲睦多科技产品一样,生在美国,长在中国。行业初期的高毛利和高增进吸引了国内近千家公司掘金平衡车财富。行业高光和崩盘几乎同时展现,2014 年美国平衡车开山祖师 Segway 将国内多家公司告上法庭,美国当局对国内平衡车产品提议「337」查询,出海无望国内市场打不开的景遇下,平衡车行业面临「卡脖子」困局。

战后封侯,大战之后总会展现新王者,「千轮大战」也不例外,同业倒下了,剩下的一家公司——九号机械人笑到了最后。

2015 年,成立不到三年的九号机械人「不惜血本」收购美国平衡车开山祖师 Segway,为了完成惊人「逆袭」,团队甚至不惜出卖股权。收购 Segway,成为全球平衡车霸主不到一年,九号机械人即将重心转到了电动滑板车,开启生意增进第二曲线。两周前,九号机械人最新智能电动滑板车面市之际,无人配送机械人系列产品的曝光,将公司成为「结尾物流运力供给商」的愿景昭告世界。

从平衡车公司到「简化人和物移动」的手艺派物流运力公司,「千轮大战」幸存者九号机械人若何做到百亿估值?在三级跳式成长中,九号机械人做出的反常抉择背后的思虑是什么?近日,九号机械人连系创始人王野和极客公园(ID:geekpark)复盘了团队成长中的思虑和抉择。


「卖血」收购

九号机械人在 2014 年下定决心收购美国对手 Segway 时,公司刚刚成立两年,而后者已经是成立 15 年、全球平衡车市场绝对的霸主。虽然当时九号机械人已经将年营收做到了近 3 亿元规模,但面临垂老哥 Segway 时,从品牌储蓄和全球知名度来说仍然是绝对的「弟弟」。

「最起头时候毛利非常高,能做到 50% 以上。」王野说到,当时国内平衡车手艺和财富链以及根本成熟,越来越多的公司起头进入这个沙场,迅速将代价拉低到 Segway 的几分之一。当国内的极客起头踩着两轮平衡车在路上御风而行时,中国低价平衡车也起头打入美国市场。

不过,国产平衡车厂商在美国撞了墙。

2014 年,Segway 对中国多家平衡车厂商提出诉讼,状告后者入侵多项专利设计。作为平衡车领域的开山开山祖师,Segway 拥有和产品相关的 400 多项全球专利,只要做平衡车,必然绕不过去。

「Segway 的专利很底细,打个譬喻,只若是四个轮子,前面两个可以转向,有四个座位,像汽车这样的,之后所有汽车都入侵这个专利。」王野说到,而由这样的专利派生的其他专利,像四面墙一样将挑战者的前路彻底堵死。

同年,美国政府针对中国平衡车产品提议「337」查询,美国最大电商亚马逊将所由来自中国的平衡车产品下架。国内平衡车财富在大棒打压下撤出国外市场,稍微小一些的公司就地破产,稍微大一些的退守国内,不敢再动全球野心。

同样在被告席上的九号机械人,却选择了另一条路,匹敌、接触、考试合作并最终收购 Segway。看似「蒙昧者无畏」的决心背后,其实是团队绝对的理性思虑。

「首先,平衡车在国内短期内必然拿不到路权。而拿不到路权,它就始终是个玩具。所以必需出海,而不打破 Segway 的专利墙,就进入不了国外欧美市场,所以,要么和 Segway 深入合作,要么收购 Segway。」王野理会到,对当时的九号机械人来说,这一役决意了公司「Go big or go home」。「若是退守国内而不正面迎战西方老牌公司的常识产权战争,等消费者情趣淡下来,公司塌台只是时间问题。」

与其说是野心之举,不如说九号机械人是背水一战。

「其实,刚起头做平衡车的时候,就和高禄峰(九号机械人 CEO、王野的首要合伙人)聊过什么时候把 Segway 收购就好了。「王野笑到,没有让他和团队想到的是,妄想实现的这么倏忽——正本只想和 Segway 谈合作,垂老哥却给出了「被收购」的选项。

当时,高禄峰和王野亲赴美国 Segway 总部,约公司的总裁开会并提出了计策合作意向。九号机械人阐述了双方的各自不同化优势,前者在消费市场成长精巧,后者在 B 端(警用/安防)领域口碑超群,深入合作相符双方优点。没想到的是,Segway 回应,公司对合作不感情趣,然则可以洽谈收购事宜。正本,在强势的外表下,Segway 也有不为人知的弱点。

自 1999 年由 Dean Kamen 创立以来,Segway 的平衡车受到了硅谷大佬的疯狂追捧,乔布斯盛赞其「和发现电脑意义等同」,贝佐斯等科技巨头纷纷介入了 Segway 的投资。热潮事后,看到进展并不顺利,创始人 Dean 将公司卖给一位英国富豪,后者因事变离世后,其家人又将公司卖给了一家专门做并购重组的基金。而给九号机械人发还邮件的,恰是这家基金公司的负责人。

对于当时 Segway 的把握人来说,Segway 若是能卖个好代价就是个好生意;对于九号机械人来说,收购 Segway 则是打开全球市场,彻底称霸业界的天赐良机。一个正本就想卖,一个非常想买,之后的一些「欲拒还迎」的段子,无非是卖方抬价的小动作罢了。

虽然卖家已松口,然则为了收购 Segway,九号机械人团队那一年过的并不轻松。为完成收购,先后两轮引入小米、顺为、红杉中国和华山资源等投资方过亿美元融资后,九号机械人团队的持股比例进一步降低;好在股东们都很撑持和信任团队,并赞成撑持团队的稀奇投票权,少数股权兼具多数投票权。然则支出的大量现金,让九号机械人在收购后的一段时间内不得不勒紧裤腰带过日子。

尽量如斯,团队也从来没有悔怨这个决意。因为,在当时的节点,只有收购 Segway,才能打建国外市场,成为全球平衡车财富的顶级玩家,而不是一个前途未知的中国跟随者。


短途出行界的 Waymo

将 Segway 纳入到九号机械人品牌后,公司的平衡车在国外和国内市场销量惊人,在小米平台开卖当天就是数万台的销量。而公司设计的「九号平衡车姐妹款」miniPRO 在欧美自有渠道发卖也展现火爆,2016 年亚马逊 Prime Day 当天售出仅在美国就跨越 7000 台。

正常逻辑,九号机械人接下来应该增加研发和生态链,推出更多平衡车新品。耐人寻味的是,九号机械人又做出了一个出其不虞的决意——将团队重心转移至电动滑板车。

「平衡车采用的是一种叫静不不乱的系统,用户必需络续调整重心来贯穿平衡。」这种手艺保障了现阶段平衡车安然性的根本线,但跟着平衡车使用场景的扩张和改变,「当产品被大量消费者使用时,或许会展现一些极限状况下的安然限制。产品的运行包线无法笼盖所有场景,总会碰着极端景遇超越产品的安然包线。」在北航航行器设计专业进修过的王野用一个飞机行业术语来诠释平衡车的手艺限制。同时,平衡车在封闭园区内、非天真车道路上短途代步或许对照合适,但实际景遇是,多少开放的马路上也不鲜见平衡车的身影;甚至有人把平衡车开到封闭高速、高架桥上。

「从手艺和安然角度来看,平衡车手艺都只做到了早期试用者阶段,无法做到真正的民众普及。它更适合无天真车场景下的短途代步,并不适合无驾驶经验的用户大规模用在道路交通。」王野理会到,尽量有了全球市场,平衡车的天花板展现在了九号机械人面前,公司需要再次「破壁」。

「我们的愿景是做全球最好的平衡车公司吗?我们深入讨论这个问题,几天几夜。」王野说到。「最后各位高层抽象平衡车的价钱所在,是供给便捷、安然、有情趣的快速移动能力。于是我们获得结论,我们要做的事是回答 Segway 成立之初的愿景(Simply Moving),我们要做立异的短途移动能力公司,把视野放到供给立异、便捷、安然的短途代步对象和短途运载能力。视野一会儿就打开了。」

2015 岁终起头,九号机械人将核心研发力量分配到两条新产品线的研发上,一条是电动单车 E-bike,另一条是电动滑板车。团队认为,若是想将产品推广到消费市场,产品必需是民众熟悉,不需要进修壁垒的。民众对平衡车的能力是缺乏常识的;也就是说,平衡车不是所有人都能学会怎么玩的(尤其是在用户并不确信某个路况是否能安然经由的时候,莽撞考试就或许会造成摔跤、受伤),但单车和滑板车是人们都邑用的,不需要学;人们也对单车和滑板车的「安然行驶包线」有天然的常识。此外,从手艺上来说,即使在道路上用,电动滑板车也要比平衡车更为快捷和安然。

九号机械人团队做了大量的研发贮备和试探之后,于 2016-2017 年先后推出了米家电动滑板车和九号电动滑板车两个新品系列。两个产品拜别是给小米定制,和自营品牌;一个拿到了红点最佳设计奖,一个拿到了 iF 设计奖,都成为了当时市场最瞩目的电动滑板车产品,并迅速在欧洲和北美掀起了抢购风潮。

为九号机械人的电动滑板车生意暴增火上添油的是,2018 年前后,以 Lime、Bird 为代表的创业公司在美国掀起了共享电动滑板车大战,堪称是中国「单车大战」的美国翻版。Lyft、Uber 等出行巨头纷纷参预战局,Lime、Bird 估值跨越 10 亿美元,一年发生了几切切上亿次骑行处事,而且美欧等主流西方世界,从官员到明星纷纷参预用电动滑板车代步的潮流,也从侧面证实了九号机械人对未来的瞻望。

2014 岁尾,收购 Segway 的前夜,九号机械人将公司愿景变为「简化人和物的移动,让出行更便捷而有趣」。2015 年,从平衡车到电动滑板车,公司定位和计策倾向已经从硬件制造商,转向了成为短途交通运力供给商。

王野认为,短途交通的下一步,是智能化进程。九号机械人新推出的智能共享滑板车 T60,能在 100 米的局限内,自动找到充电座进行充电。今朝美国和欧洲火爆的共享电动滑板车和国内共享单车的难题相同,即运维成本居高不下,晚上需要工作人员统一收受、充电、补缀并从新投放到指定区域,需要消费大量人力和治理成本;而西方市镇当局和市民,普及对电动滑板车乱停乱放的宽容度极低。一旦发现乱停乱放的景遇,往往导致市民会恶意损坏和丢弃电动滑板车;这又进一步推高了车辆折旧成本。而有了智能共享滑板车 T60,工作人员可以在后台「像玩星际争霸一样」,对滑板车进行远程把握,每人至少能同时把握 20 台滑板车,这样削减需要开着卡车去现场处理一台台散落和不在规定停放区域的滑板车;T60 撑持半自动返回无线充电桩和人工换电,从而不再需要天天大量卡车司机输送滑板车回仓库充电和维护,可以大大提运维效率。

有硬件制造能力,又有系统把握能力,九号机械人其实已经具备了短途交通运营能力,完万能够自己打造一个可以和 Lime 或许 Bird 沟通的出行平台。不过,王野认为,九号机械人团队的基因在于手艺和研发,而非运营。与其做 Uber,九号更进展做短途出行领域的 Waymo。

「我们完万能够只负责供给核心手艺和靠得住产品,以及对应的云处事,运营照样内陆运营商自己来运营,这样必然是效率更高的体式。」王野说到。

「花那么大心血收购了 Segway,却改做电动滑板车,那么多专利算不算虚耗?」

面临这个问题,王野显得很淡然,「人做决意,不应该受之前决意的影响。做电动滑板车是计策驱动,愿景驱动,而非机会主义。」王野认为,收购 Segway 是当时团队认为最合适的选择,正如 2015 年转战电动滑板车,是当时最正确的选择一样。

「九号机械人的核心竞争力是人才和立异能力。对比专利,我们更看中 Segway 在国外的品牌影响力和渠道力。」虽然四百多项平衡车专利不太能复用到滑板车领域,然则 Segway 的国外市场和渠道,却被紧紧握在九号机械人的手中,为产品进军全球打下深挚底细。截止 2019 年中,九号机械人的全球专利已经跨越 1000 项。显然,收购的专利只是九号机械人的手艺竞争力中的一部门而已。


机械人初心和结尾物流的未来

王野办公室一贯珍藏着一个蓝色的小型塑料机械人,这是他第一次和高禄峰做机械人公司创业时候的产品——一个六足家庭宠物+安防机械人。当时是 2002 年,蓝牙尚未成熟,移动收集还停留在「移动梦网」的阶段,小机械人能用前方的摄像头以 106x120 像素,拍摄每秒 5 帧的影像,图像延迟跨越 5 秒钟——画质和现在的一个小 gif 图有一拼。

「这个过于超前的产品一贯提醒我,手艺从能用(尝鲜者)、到可用(早期试用者)再到好用(通俗消费者)之间,存在着很长很长的过程。」快 20 年后的现在,王野看着小机械人依然有种创造者的高慢。

两周前,和智能共享滑板车一同亮相的,还有室内和室外无人配送机械人 Segway S2 和 Segway X1。作为北航的同窗,九号机械人的两位创始人王野和高禄峰都学过机械人相关专业,做机械人绝对是初心。「机械人是什么?机械人是拥有部门自动能力的机械,其关键价钱是解放人的简练频频劳动。九号机械人之前我们以前十几年一贯在做机械人;其实我们一贯想做的都是机械人,只是先做平衡车『养家』而已。」王野笑到。

初心不假,不过,推出无人配送机械人的背后,同样有着九号团队对未来结尾无人配送的思虑。在自动驾驶逐渐成为热潮的当下,阿里、京东、美团等电商巨头纷纷推出无人配送车等项目进行试水。

王野认为,结尾无人配送机械人手艺,今朝或许处在「能用」之前,想要真朴重规模落地,甚至或许还需要 5-10 年时间。和工业机械人相同,无人配送机械人的普及,和用工成本、生齿红利以及中国的城市化进程有着直接关系。

「中国工业机械人真正起头爆发是 2009 年,爆发点或许跟手艺成熟度有关,但更大的或许是那年发布的新劳动法,工业企业老板们起头担心用工成本提高,大量使用机械人是更相符商业逻辑的选择。」王野认为,只有当用工成本曲线和机械人投入产出比的曲线展现交叉时,机械人才会真正起头有了普及的或许。总的来说,手艺 ready 是个前提,但不是充实前提。

S2 和 X1 里面,除了有两个创始人的初心,还有团队为未来所做的手艺贮备。「你可以不 All in,然则不克不做预备。」王野说到,事实,九号机械人的愿景是「简化人和物的移动」,智能滑板车承载的是当下的乘客,而无人配送车则代表了未来的「物」。


把握未来的机制

2014 年,当 Segway 挥舞专利大棒横扫中国平衡车公司的时候,只有九号机械人站出来匹敌强敌,并逆势将 Segway 收购。而在收购 Segway 之后一年,团队又将重心转移到电动滑板车,而不是死守 Segway 的 400 项平衡车专利。在电动滑板车成功,公司变身为短途交通手艺供给方之后,公司又起头瞄向巨头扎堆的结尾无人配送领域。在这一系列违反常规且又非常勇敢的抉择背后,藏着的是九号机械人团队奇异的计策抉择机制和治理机制。

九号机械人成长过程中的几个首要抉择,都是来自对未来趋势的预判驱动,而非机会驱动。「我们习惯用逻辑来推演未来,计较,批改,并为之做一切预备,然后去全力执行。」王野强调。

九号机械人团队的抉择机构是一个十人摆布的执行委员会,包括了高禄峰、王野、CTO 陈中元、组织部副总裁陶运峰等各生意板块和本能条线的核心负责人。对于无法马上作出判断的首要抉择,往往首先由王野和高禄峰两位创始人对弈,当两人定见相左时,提交给执行委员谈判议,最后形成结论。

「我和老高(禄峰)价钱观和方针高度一致,但擅长领域和干事风格有很大不同。是以也常有定见不统一的时候,这反而是好事,因为人都是有情绪的,都是有自己认知的局限的,多人集体讨论做抉择,可以对消彼此的情绪和认知盲区带来的伟大风险。这是一个足球队的机制。」王野说到,而九号机械人三级跳的抉择背后,恰是这种「反情绪」机制起到了浸染。

「集体的伶俐是绝对大于个人的,然则这样做的话意味着要抛却一些个人的权势和个人抉择的效率,这也是一个磨的过程。对以立异为核心价钱观的科技公司而言,立异试错的价格很高,集体伶俐切实匡助我们削减了选择错误的价格。」王野说到,他和高禄峰都是连续创业者,「老高跟我说,并没有感触做 CEO 有啥快感和享受,更多是在未知领域立异的压力和责任」。

「竞争脑子脑壳很随意。对未来的计策判断很难。僵持长线计策很难。但归根结底,和非理性的自我情绪作战是最难的。」王野说到。

责任编纂:卧虫

图片起原:九号机械人


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